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Por Klaus Schlunzen Junior

O Núcleo de Educação a Distância (NEaD) da Unesp foi criado em 2009, diante do crescimento das iniciativas de educação a distância na universidade e do constante incentivo dos órgãos governamentais para o aprimoramento e oferecimento desta modalidade de ensino no País. Vinculado ao Gabinete do Reitor da Unesp e atendendo às Pró-reitorias de Graduação, Pós-Graduação e Extensão, o NEaD é formado por educadores da universidade, com experiência reconhecida em suas áreas de atuação e vivência em projetos de EaD.

Desse modo, o Núcleo oferece uma estrutura acadêmica de apoio aos cursos de Educação a Distância da Unesp, contribuindo para manter o compromisso da Universidade em oferecer educação superior de qualidade. Ao NEaD cabe reunir as iniciativas educacionais da instituição ligadas às Tecnologias Digitais de Informação e Comunicação, oferecendo orientações técnicas e pedagógicas que atendam à necessidade de procedimentos metodológicos e práticas docentes específicas para o modelo de educação híbrida – diferentes daqueles utilizados em atividades presenciais.

O Núcleo também assessora a Comissão Permanente de Educação a Distância da Unesp na definição de políticas para esta modalidade de educação, em conjunto com a comunidade acadêmica, assim como realiza e incentiva pesquisas sobre as potencialidades das tecnologias educacionais e os consequentes novos modelos de ensino e aprendizagem, pensando e utilizando práticas colaborativas, construcionistas e inclusivas.

O NEaD conta com uma equipe de docentes e profissionais técnico-administrativos que se empenham nas atividades de organização, administração, implementação, divulgação e avaliação dos projetos envolvendo o uso de tecnologias no ensino, sejam eles na forma de cursos de extensão, graduação ou pós-graduação. Essa equipe está dividida nos grupos: Conteúdo Pedagógico e Metodologia; Tecnologia e Infraestrutura; Produção, Veiculação e Gestão de Material; Formação Docente e Técnica.

NEaD em números

O NEaD/Unesp já ofereceu mais de 50 cursos a distância e/ou semipresenciais, que beneficiaram mais de 190 mil pessoas. Os cursos oferecidos possuem excelência em material didático, metodologias inovadoras, avaliação de aprendizagem e acompanhamento especializado por professores e tutores. Essa qualidade é comprovada pelas avaliações dos estudantes, que revelam mais de 90% de satisfação.

Os benefícios gerados pelo Núcleo estendem-se a milhares de pesquisadores, professores, estudantes e integrantes da população em geral com o repositório de objetos digitais da Unesp, um dos três maiores do Brasil. São cerca de 120 mil recursos educacionais, quase em sua totalidade abertos, entre eles materiais didático-pedagógicos, teses e dissertações, artigos científicos da Unesp e documentos raros de nossas bibliotecas físicas.

Acessibilidade

Como em tudo o que o NEaD produz, o repositório possui todos os recursos de acessibilidade para pessoas com deficiências auditivas ou visuais. Essa acessibilidade permeia os cursos massivos abertos do NEaD, conhecidos como MOOC (Massive Open Online Courses), disponibilizados por meio do projeto Unesp Aberta. São 70 cursos livres e gratuitos nas áreas de Humanas, Exatas e Biológicas, ofertados em Ambientes Virtuais de Aprendizagem (AVA), possibilitando livre acesso ao conhecimento acadêmico produzido a mais de 190 mil pessoas no Brasil e no mundo.

Em continuidade às suas ações de incentivo e valorização das pesquisas relacionadas à tecnologia, inovação, inclusão e formação, o NEaD publica a revista digital InFor (Inovação e Formação), destinada a divulgar artigos científicos originais, bem como textos de elevada qualidade apresentados em eventos reconhecidos. Recentemente, a publicação recebeu o código ISSN (International Standard Serial Number), usado para registro dos periódicos científicos, o que comprova a relevância de seu conteúdo.

Klaus Schlünzen Junior é coordenador do NEaD/Unesp.